Египет: Александрия

По своим размерам Александрия занимает второе место среди египетских городов. Она была основана Александром Македонским в 332 году до н.э. и в своем облике имеет больше средиземноморские, а не восточные черты. Это один из немногих египетских курортов на побережье Средиземного моря, при этом город раскинулся вширь на 20 километров прибрежной полосы. Александрия находится на удалении 225 километров от Каира.

Долгие годы Александрия была крупнейшим торговым центром Египта и средоточием его культуры. Здесь была построена знаменитая Александрийская библиотека, собрание которой насчитывало около миллиона томов. Другим значимым сооружением города был Фаросский маяк, не выдержавший сильнейшего землетрясения в 14 веке. С расцветом Каира величественная Александрия потеряла свое значение, однако в 19 веке с приходом к власти Мухаммеда Али город пережил второе рождение.

На месте Фаросского маяка сегодня располагается форт Кайт-Бей, возведенный султаном Ашрафом над восточной гаванью в 15 веке. Это мусульманская крепость с круглыми башнями, оборудованными смотрящими в сторону моря бойницами. Другой берег гавани украшают скальные гробницы Анфуши, окраска стен которых имитирует мраморные плиты, деревянный массив и алебастр.

Заслуживает внимания самая популярная в Александрии мечеть, возведенная в 18 веке. Это мечеть Абу эль-Аббаса с четырьмя куполами и минаретом, уходящим в высоту на 73 метра. Она признана шедевром мусульманского строительного искусства благодаря необычному орнаменту и декору фасадов. Мечеть построена на месте усыпальницы Абу эль-Аббаса эль-Мурси.

Внушительная коллекция монет представлена в Греко-римском музее Александрии. Также здесь выставлены саркофаги, статуи, фигурки из дерева и мрамора, папирусы и всевозможные глиняные сосуды. Все эти экспонаты повествуют об истории Древнего Египта различных эпох. В одном из залов даже выставлена мумия крокодила, а общее число экспонатов превышает 40 тысяч.

Около форта Кайт-бей находится здание Гидробиологического музея. В его стенах выставлены 50 аквариумов с представителями морской и речной фауны (разноцветные рыбы, кораллы и моллюски), которые были выловлены в водах Нила, а также Средиземного и Красного моря. Наиболее известной достопримечательностью Гидробиологического музея Александрии является 17-метровый скелет кита. Этого кита выбросило на восточное побережье неподалеку от Александрии в 1936 году.

Не обходится посещение Александрии без осмотра извилистой набережной, которая тянется от восточной бухты до самого центра города. Для отдыха и купания туристы предпочитают знаменитые пляжи Монтаза и Маамура. Также можно отправиться на экскурсию в соседний городок Абу-Кир, где два столетия назад сражались эскадры Нельсона и Наполеона.