Египет: Асуан

На правом берегу Нила расположен первоклассный египетский курорт Асуан. Почти тысяча километров отделяет его от Каира, к тому же, это самый южный город Египта. Приезжать в Асуан лучше в зимние месяцы, поскольку летом температура может доходить до 45 градусов. А в связи с образованием влажного климата в результате постройки водохранилища Насера переносить летний зной стало еще тяжелее. Тем не менее, это прекрасный зимний курорт, который ничем не уступает Хургаде или Шарм-эль-Шейху.

Еще с древних времен Асуан служил воротами африканского континента. Сюда приходили караваны со слоновой костью и прочими редкими товарами из Центральной Африки. Популярный в те времена розовый гранит также добывался в окрестностях Асуана. Не случайно в городе обосновались нубийцы, что проявляется в ресторанной музыке и сувенирных магазинах, где можно купить знаменитую нубийскую вышивку. Весь этот африканский колорит прекрасно дополняет облик города.

Знакомство с Асуаном лучше начинать с осмотра местных достопримечательностей. Так, со времен фараона Рамсеса II сохранился храм трех богов Абу-Симбел. Для любителей древностей представляют интерес развалины коптского монастыря Святого Симеона. А более подробно с периодами развития нубийской цивилизации можно ознакомиться в экспозициях Нубийского музея. Из природных достопримечательностей Асуана стоит отметить пороги Нила, которые начинаются за южной оконечностью города и признаны одним из наиболее живописных мест Египта.

Величайшим инженерным сооружением города является Асуанская плотина. Она была построена на стыке 60-х и 70-х годов 20 века при участии советских инженеров и строителей. Эта уникальная достопримечательность имеет поистине гигантские размеры: 3,5 км. в длину, 1 км. в ширину и 111 метров в высоту. Асуанская плотина направляет воды Нила в огромное водохранилище Насера, которое растянулось на 500 км. в длину и частично находится на территории Судана.

Многие туристические экскурсии по Нилу начинаются из Асуана и доходят до Луксора, попутно проходя через древние города Эдфу и Эсну. Для этого используются теплоходы или более традиционные для Египта лодки — фелюги. На экскурсии по Нилу можно посетить остров Элефантин, где расположено святилище Сатис — богини, которая считалась покровительницей Нила. Также можно добраться до острова Растений с прекрасным ботаническим садом. Здесь собрано более 400 видов растений, причем, коллекция одних только пальм насчитывает свыше ста видов. Еще одной остановкой на пути многих туристических маршрутов из Асуана является мавзолей Ага-Хана, который служит ярким примером исламского искусства.