Египет: Каир

Каир вполне заслуженно стал самым крупным городом не только Египта, но и всего африканского континента. Здесь сосредоточились культурные достижения цивилизации за последние шесть тысячелетий. Он поглотил несколько других древних городов и вплотную приблизился к городу Гиза с его бессмертными Пирамидами. Самый лучший вид на Каир открывается из Цитадели Салладина. На панораме города больше всего выделяются ажурные минареты старинных мечетей Мухаммеда Али и Султана Калауна.

Первые поселения на месте Каира возникли еще в глубокой древности, чему способствовало удачное стратегическое расположение этой местности между долиной и дельтой Нила. Тем не менее, отсчет истории современного Каира можно начать с 969 года, когда Фатимиды основали город Эль-Кахиру. Позднее Каир был также известен как Умм-эд-Дунджа, что означает «Мать мира». С 13 до начала 16 века город был под управлением мамлюков. Это послужило расцвету строительства многочисленных мечетей и мавзолеев. В период средних веков Каир потерял свое величие, снова обретя его лишь с реформами Мухаммеда Али в начале 19 века.

Из достопримечательностей Каира можно отметить самый древний арабский университет Аль-Азхар и башню Бейт Аль-Сеннар. Также любителям древностей будет интересен огромный акведук, протянувшийся от самого Нила до стен Цитадели Салладина. Не меньшее впечатление у туристов вызывает традиционный базар ремесленников Хан-эль-Халили. Этот базар практически не изменился с 14 века и по-прежнему является самым крупным на Ближнем Востоке.

Многие отправляются в Каир за покупками, ведь здесь прекрасный выбор ковров, ювелирных изделий, керамики и др. Также популярны специи, продукция из стекла, изделия из кожи, парфюмерия и благовония. На уличных рынках можно купить знаменитые ткани из египетского хлопка. Помимо этого, спросом пользуются музыкальные инструменты местных мастеров, которые можно купить на улице Мухаммеда Али.

Обязательным пунктом экскурсионной программы во время посещения Каира служит осмотр Большого Сфинкса и Пирамид в Гизе. Они символизируют власть фараонов и служат воплощением идеи бессмертия. У подножия величественных Пирамид в вечернее время устраивают светомузыкальное представление. Из других мероприятий будут интересны скачки в клубе Гезира или посещение ботанического сада и местного зоопарка. Также стоит подняться на вершину Каирской башни, где на высоте 187 метров можно насладиться не только видом города, но и ужином во вращающемся ресторане.