Египет: Порт-Саид

Если отправиться на северо-восток от Каира, то на расстоянии двухсот километров можно посетить совсем молодой египетский город — Порт-Саид. Он возник у северного входа в Суэцкий канал и служит для Египта морскими воротами. В городе проживает около полумиллиона человек, но при этом сохраняется спокойный темп жизни. Подавляющее большинство туристов приезжает сюда с мая по октябрь, хотя купаться и загорать на песчаных пляжах Порт-Саида можно даже зимой. В местной кухне, которую можно отведать в многочисленных кафе и ресторанах, преобладают блюда из даров моря. Что касается осмотра достопримечательностей, то особого внимания заслуживает Национальный музей, расположенный прямо на набережной Суэцкого канала. В его экспозициях собраны уникальные образцы материальной культуры Египта, начиная с дофараоновских времен.

История города неразрывно связана с Суэцким каналом, строительство которого началось в 1859 году и было завершено спустя десятилетие. Сама идея прокладки канала была сложна в реализации из-за существенной разницы в уровне двух морей, составлявшей 9,9 метра. Это удалось сделать лишь инженеру Фердинанду Лессепсу, который в то время был французским консулом в Египте. Суэцкий канал значительно сократил путь с востока на запад, поскольку ранее торговым судам приходилось огибать африканский континент. Естественно, такой важный стратегический объект попал в поле зрения многих держав, в первую очередь Франции и Великобритании. В 1956 году разразился кризис из-за национализации Суэцкого канала, проведенной Насером. А затем последовала блокада канала, длившаяся вплоть до 1975 года.

Для обеспечения двустороннего движения Суэцкий канал в районе Порт-Саида раздваивается. Здесь каждый день проходит около пятидесяти судов, которым предстоит преодолеть 162,5 километров. За все время существования канала его русло многократно подвергалось расширению и углублению. Суэцкий канал ежегодно приносит в египетскую казну более двух миллиардов долларов. Это способствовало тому, что Порт-Саид за последние два десятка лет превратился в крупный торговый город. Кроме того, с 1976 года он является свободной экономической зоной, поэтому товары благодаря беспошлинной торговле стоят в Порт-Саиде значительно дешевле, чем на остальной территории Египта.

В Порт-Саиде еще с первой половины 20 века проживали выходцы из России. Здесь даже есть Русская улица и площадь Волгограда. Кроме того, на греческом православном кладбище Порт-Саида захоронены матросы с российского крейсера «Пересвет», взорвавшегося по непонятным причинам на выходе из канала в 1917 году. В память об этом событии был установлен обелиск с двумя мемориальными досками.