Кипр: от античности до наших дней

Самый большой средиземноморский остров, центр современного туризма и православного паломничества, находится на пересечении древнейших торговых путей, соединявших Азию, Африку и Европу. Летопись Кипра насчитывает более 10 тысяч лет. Здесь причудливо переплелись мифы Древней Греции, евангельские предания, история византийской церкви и борьбы за независимость государства. Кипром назвали остров древние микенцы, пришедшие из Эллады на эту благодатную землю в поисках меди, примерно в 1400 году до нашей эры. Кипрос – так и называется по-гречески этот металл, использовавшийся для получения бронзы, важнейшего сплава древнего мира.

Овидий в поэме «Метаморфозы», описывая рождение Афродиты, повествует о появлении богини любви из морской пены близ Кипра. Об этом же говорит и ее второе имя – Киприда. Там, где ступала вечно юная Афродита, вырастали чудесные цветы, и до сих пор природа круглый год радует глаз половодьем красок.

Настоящим же покровителем древних греков на этом острове считался Дионис – бог чувственных наслаждений и вина. С давних времен на Кипре культивируют виноград и делают из него хмельной напиток по технологиям и рецептам, дошедшим до наших дней. И даже в самой маленькой деревне радушные киприоты угостят приезжих командарией – самым древним вином, известным еще до крестовых походов. Но название вину дали именно крестоносцы, и во время третьего крестового похода на свадьбе Ричарда Львиное Сердце с Беренгарией Наваррской именно командария наливалась в кубки участников торжества.

Богата событиями и христианская история Кипра. Сюда пришли проповедовать новое учение апостол Павл (Савва) и Варнава, они обратили в христианство проконсула Сергия, наместника города Пафоса, явив ему чудо Слова Божия. А первым епископом острова стал Лазарь, тот самый, которого воскресил на четвертый день после смерти Иисус. В Ларнаке, в церкви Святого Лазаря, под алтарем находится его гробница.

Многие народы оставили свой след в архитектуре и культуре Кипра: франкийцы, венецианцы, мавры, турецкие мамелюки, в новой истории – британцы и турки. Он находится под охраной ЮНЕСКО как уникальный памятник под открытым небом. Пляжи Кипра славятся чистотой и развитой инфраструктурой, все они находятся в муниципальной собственности. Со времени вступления Кипра в ЕЭС доля доходов от туризма, которая и раньше составляла до 20% от ВВП, возросла в два раза, количество туристов — на треть. Кипрская туристическая компания обеспечивает работой значительную часть населения. А значит, местные жители создали все условия для комфортного незабываемого отдыха.