Ларнака — исторический центр Кипра и современный курорт

На юго-восточном побережье Кипра находится третий по размерам город страны. В древние времена он носил название Китион, но сейчас известен во всем мире как Ларнака. Всего 70 километров отделяют город от соседнего курорта Лимассол, тем не менее, разница между ними существенная. Ларнака отличается спокойным течением жизни и немноголюдными улицами. Это относительно молодой курорт с демократичными ценами. Однако, он весьма удобен для туристов, поскольку здесь находится один из международных аэропортов Кипра.

В Ларнаке часто можно встретить семейные пары с детьми. Их привлекает неглубокое море и пологие пляжи с желтым песком, иногда перемешанным с ракушечником и мелкой галькой. Общая протяженность пляжей Ларнаки составляет 25 километров, а самый известный из них — пляж Макензи. Он покрыт чистым белым песком и считается наиболее безопасным для купания. От пляжа начинается набережная Финикудес, которую еще называют «Пальмовый променад», поскольку она усажена стройными рядами финиковых пальм. Отсюда открывается прекрасный вид на морскую гавань с белоснежными яхтами.

Особой популярностью Ларнака пользуется среди любителей дайвинга. Для них существуют подводные экскурсии к затонувшим неподалеку от города кораблям. Например, можно отметить паром «Zenobia», который считается одним из наиболее удобных для исследования судов в мире. Его длина составляет 197 метров, а масса превышает 10 тысяч тонн. Также дайверов интересует корабль «Cricket», принадлежавший английской королеве, который затонул у берегов Ларнаки в 1947 году.

Одним из интересных мест в Ларнаке является Соленое озеро. Летом здесь можно наблюдать соляную пустыню, однако, в зимний период озеро наполняется водой и становится домом для тысяч перелетных птиц. Наиболее завораживающее зрелище — стаи розовых фламинго, которые разгуливают по озеру каждую зиму. Помимо этого, местными обитателями становятся белые лебеди и утки.

Прямо на берегу Соленого озера построена мечеть Хала Султан Текке. По преданию она возникла на месте падения метеорита. Мечеть Хала Султан Текке известна далеко за пределами острова, поскольку в ней захоронена тетка пророка Мухаммеда. Помимо самой мечети в архитектурный комплекс входят минарет, мавзолей и постройки для служащих.

Еще один архитектурный памятник Ларнаки — церковь Святого Лазаря, построенная в 9 веке на месте его захоронения. Лазарь стал первым епископом Китиона и до сих пор считается покровителем города. Согласно Евангелию он был воскрешен самим Христом.

Другая известная церковь, расположенная на юго-западе от Ларнаки, носит название Ангелоктистос, т. е. «построенная ангелами». Этот комплекс состоит из трех строений, относящихся к различным эпохам. Первой взору посетителей предстает римская католическая часовня 14 века, затем идет византийская церковь 11 века, построенная на месте разрушенной базилики, а с северной стороны примыкает византийская часовня Святых Козьмы и Дамиана (12 век).

К числу посещаемых мест относится также Музей Пиеридиса. Он представляет собой особняк 19 века, принадлежавший бывшему мэру Ларнаки. Несколько поколений семейства Пиеридисов собирали эту обширную коллекцию. Среди экспонатов музея находятся археологические ценности и работы кипрских мастеров. Здесь можно встретить образцы керамики, изделия из стекла, мебель и оружие различных эпох.

В 1625 году турки построили на побережье Ларнаки крепость, которая служила для защиты морского порта и города. Иностранные корабли могли войти в гавань только, когда звучал выстрел из крепостных орудий. Позднее англичане использовали Ларнакскую крепость в качестве тюрьмы. Сегодня в стенах крепости действует небольшой музей.

Конечно, в наши дни Ларнака не нуждается в защите. Это спокойный прибрежный городок, куда приезжают туристы в любое время года. А памятники истории, оставшиеся от многочисленных завоевателей, соседствуют с фешенебельными отелями и лишь добавляют шарма внешнему облику города.