Мост Золотые Ворота

Посещение Сан-Франциско без прогулки по легендарному мосту Золотые Ворота можно считать неполным. Более 10 млн. туристов устремляются к этой достопримечательности ежегодно для того, чтобы насладиться великолепным северо-калифорнийским пейзажем, открывающимся с моста. Национальную гордость Америки довольно легко узнать по красно-оранжевой окраске ее стальных конструкций. До 1964 года этот железный гигант носил звание самого крупного висячего моста на земле. Он соединяет Сан-Франциско с южной частью округа Марин, протянувшись над водами одноименного пролива более, чем на 2,5 километра. Необходимость в строительстве новой транспортной артерии возникла в XIX веке в связи с бурным ростом населения города и необходимостью развития экономических связей с другими регионами штата Калифорния.

Проектированием и строительством грандиозного моста занимались несколько талантливых инженеров, математиков и архитекторов: Джозеф Штраус, Чарльз Эллис, Леон Моисеев и Ирвинг Морроу. Проектируемая конструкция должна была выдерживать большие нагрузки, а также частые в этой местности штормовые ветра, ураганы, землетрясения и стремительные тихоокеанские течения, достигающие скорости в 180 км/час. Две основные башни моста образуют главный пролет длиной 1280 метров. Эти башни поддерживаются двумя мощнейшими стальными тросами, каждый из которых в диаметре равен 92 см. Ярко-красный цвет моста был предложен горожанами для обеспечения его видимости в типичных для местного климата густых туманах.

Возведение мостового перехода над проливом Золотые Ворота началось в начале 1933 года, а торжественное открытие инженерного шедевра состоялось через четыре года — 27 мая 1937 года. В тот день лишь пешеходам было позволено пересекать мост, а на следующий день было открыто движение и для первого автотранспорта. Во время празднования 50-летия моста Золотые Ворота по нему дружно прошагало более 300 тысяч участников шествия. Сегодня по ширине моста разместились 6 полос автомобильного движения и два пешеходных тротуара.

К сожалению, репутация моста Золотые Ворота печальна, так как он является местом для сведения счетов с жизнью для многих отчаявшихся людей. По официальным данным попытки суицида совершаются здесь почти каждые две недели. Именно по этой причине на территории моста часто патрулирует местная полиция, а вдоль мостового пролета установлены телефоны для связи с центром психологической помощи.