Никосия

Столица Кипра находится в центре острова, это крупный административный, промышленный и торговый центр. История Никосии уходит своими корнями в 3900 год до н.э., когда по всей территории Эллады развивались города-государства. Столица переживала в своем развитии взлеты и падения, упадок и расцвет. Здесь тесно переплетены две культуры – греко-византийская и мусульманская, в городе гармонично сочетается прошлое и современность. Как и полагается столице, здесь сосредоточено около трети населения острова, однако воздух здесь чист и свеж, как и на морском побережье.

Отдыхать на Кипре и не побывать в Никосии – значит не увидеть половины интересного. Поэтому многие отели и турагентства предлагают совершить экскурсию в этот один из старейших городов мира, не только с познавательной целью, но и чтобы совершить шопинг в торговых кварталах города. Ближе всего к столице находится курорт Ларнака: всего за полчаса по прекрасной дороге автобус довезет желающих до города. От Пафоса Никосию отделяет 140 км.

В архитектурный облик старой Никосии внесли свой вклад венецианцы; французская династия Лузиньянов в течение 300 лет строила здесь, помимо утилитарных зданий, готические соборы. До сих пор сохранился оборонительный вал. Пришедшие в ХVI веке турки реконструировали католические храмы под мечети, в городе появились восточные базары, кофейни. С тех пор греческая и турецкая община живут в состоянии постоянного противоборства, поэтому в городе присутствуют миротворческие войска ООН. Их базой является бывший столичный аэропорт.

Несмотря на это, обе общины бережно относятся к своему культурному наследию, поэтому в греческой части города много музеев, архитектурных памятников, церквей. Исторические здания размещены компактно в центре города, поэтому все их можно обойти пешком. Одной из главных достопримечательностей Никосии считается караван-сарай Бюйюк-хан, построенный сразу после захвата острова Османской империей. Четыре здания традиционной турецкой постройки из ракушечника образуют замкнутый прямоугольник. В центре – небольшая мечеть. Сейчас здесь находится туристический комплекс из нескольких кафе и сувенирных лавочек, к которых можно купить изделия местных мастеров: керамику, украшения, мыло ручной работы.

Отправляясь на шопинг, надо учитывать несколько факторов. Все магазины в Никосии, как и на всем Кипре, работают строго до 7 вечера. Воскресенье – выходной, а среда – короткий день. Профсоюзы строго следят за длительностью рабочего дня в торговых точках. Поэтому киприоты отправляются за покупками в субботу.