Остров Ланта: слоны, пещеры и тайский бокс

Если вы мечтаете о покое и уединении, вам прекрасно подойдет в качестве места отдыха таиландский остров Ланта, расположенный в семидесяти километрах на юг от острова Краби. Обычно Таиланд у нас ассоциируется с огромным количеством туристов, однако Ланте пока что удается избежать этой участи. Местный закон запрещает возводить здесь высокие строения, чтобы не портить первобытную красоту этого острова. Все здесь наполнено экзотикой и таинственностью: и глубокие пещеры, и горы в буйной тропической растительности, и удивительно просторные с чистым белым песком пляжи. Как и практически все острова Таиланда, Ланту окружают живописные коралловые рифы, красоты которых могут, впрочем, оценить только те, кто не боится опускаться на дно морское с аквалангом. Воды возле побережья острова Ланты объявлены заповедной зоной. На остров ходит паром, с помощью которого и можно сюда добраться.

Несмотря на некоторую уединенность острова Ланта, развлечений для туристов здесь предусмотрено достаточно. Незабываемое зрелище – красота цветущих орхидей, на которые можно полюбоваться, посетив ферму орхидей, расположенную на острове. В поисках таинственного и неизведанного можно опуститься в пещеры Маи Каэо. Они представляют собой лабиринт с запутанными ходами. К слову, его обнаружили недавно, до этого о пещерах не знали даже жители острова. В лесу случился пожар, и во время него выгорела растительность, прикрывавшая вход в пещеры.

Весьма познавательной с точки зрения изучения нравов и культуры местных жителей будет поездка в деревню так называемых «морских цыган». Дома в их деревнях построены на сваях, чтобы избежать разрушений морскими приливами. В этих деревнях во времена, когда по морям и океанам плавали еще парусные судна, жили пираты, промышлявшие грабежами. Но современные жители деревень – люди мирные, зарабатывающие на жизнь не разбоем, а рыболовством. Во всех семьях «морских цыган» царит матриархат и половое равенство, где женщины ловят рыбу в море бок о бок с мужчинами.

Во время пребывания на острове у туристов есть возможность посмотреть соревнования по тайскому боксу. Поединки здесь проходят раз в неделю и являются любимым зрелищем местных жителей и гостей острова.

Ну, и нельзя побывать на Ланте и не проехаться на слоне – любимом местном транспортном средстве. Когда-то эти огромные животные работали на лесозаготовках, но теперь их место заняли машины. Все, что остается делать слонам – катать по острову туристов, зарабатывая деньги для своих хозяев.