Отдых в Израиле. Кейсария

Проехав всего пятьдесят километров на север от Тель-Авива, можно посетить небольшой городок Кейсария. Он раскинулся прямо на берегу Средиземного моря, рядом с развалинами древней Кейсарии Палестинской. Число жителей насчитывает около 5000 человек, а городская застройка в основном представлена одно- и двухэтажными виллами.

Город возник на месте финикийского поселения, известного как Башня Стратона. В период Иудейского царства Ирод Великий построил здесь город и назвал его Кейсарией в честь кесаря (императора) Октавиана Августа, который передал ему утерянные ранее иудеями земли. С возникновением римской провинции Палестина город стал резиденцией римских прокураторов и получил название Кейсария Палестинская. В рыцарские времена Кейсария превратилась в крепость с массивными сторожевыми башнями и потайными ходами, но после 13 века город пришел в упадок и превратился в развалины.

Современная Кейсария была основана немного севернее от древнего города. Барон Ротшильд выкупил эти земли и подарил Кесарийскому фонду, по решению которого в 1977 году было начато строительство. Это единственный израильский город, управляемый не муниципальными учреждениями, а частной организацией. Сегодня Кейсария считается одним из престижных мест для покупки жилья и популярным туристическим центром.

На побережье Кейсарии действуют три песчаных пляжа. Наиболее популярными из них являются Сдот-Ям, расположенный в частной бухте, и пляж Харбор с целой инфраструктурой, включающей автостоянку, медпункт, спасательные бригады и т.п. Основная часть ресторанов, баров и магазинов сосредоточена вдоль набережной. Также в Кейсарии действует центр подводного плавания.

Городской гольф-клуб известен во всем Израиле с момента постройки — 1961 года. Великолепное поле для гольфа на 18 лунок было построено по проекту известного архитектора Роберта Трент Джонса. До 1999 года гольф-клуб Кейсарии оставался единственным в Израиле.

Обязательно стоит посетить руины древнего города, которые теперь объявлены Национальным парком Кейсария. Здесь находится отреставрированный римский амфитеатр, служащий ареной для вечерних концертов и оперных спектаклей. Также будут интересны развалины великолепного дворца на морском рифе. По вечерам включают подсветку гигантских мраморных статуй на византийской площади. Среди других достопримечательностей Национального парка Кейсария можно отметить храмовый комплекс, остатки синагоги византийского периода, ипподром, общественные бани и фрагменты акведуков.