Отдых в Израиле. Вифлеем

На возвышенности у западного берега реки Иордан стоит древний город Вифлеем, название которого переводится с иврита как «дом хлеба». Первые постройки здесь выполнены в манере бронзового века, что говорит о невероятно длинной истории города. За это время Вифлеем прославился дважды: здесь Давид стал царем Иудеи, а спустя тысячу лет здесь родился Иисус Христос.

Не удивительно, что Вифлеем является одним из главных мест паломничества. До сих пор в городе сохранилась церковь Рождества Христова, построенная на том самом месте, где родился Иисус. Ее возвели на площади Яслей по приказу царицы Елены в 326 году. Помещение храма состоит из пяти нефов, разделенных несколькими рядами колонн. В основании церкви находится пещера, где серебряной звездой в полу отмечено место рождения Христа.

В северо-восточной стороне от церкви Рождества расположена Молочная пещера. Свое название она получила из-за найденных здесь белых пористых камней. Существует предание, что в этой пещере Святое Семейство пряталось от царя Ирода по пути в Египет. Позднее над пещерой была построена церковь Молочного грота.

На въезде в Вифлеем стоит гробница Рахили, почитаемая многими конфессиями. Образ Рахили символизирует всех матерей, которые заботятся о своих детях. Надгробие сложено из обычных камней, а над ним возвышается купол, установленный на четырех столбах. В 16 веке между столбами выложили стены, а в 1840 году была проведена реставрация гробницы.

Среди мест паломничества можно также выделить Поле Пастухов, расположенное на востоке от Вифлеема. На этом месте пастухам ночью явился ангел с вестью о том, что родился Спаситель. Помимо этого, на поле сохранились развалины башни Гадер и подземный зал византийской церкви.

Со времен царя Ирода рядом с Вифлеемом сохранилась древняя крепость Иродион. Она находится на юго-востоке в пяти километрах от города. Крепость состоит из двух ярусов на насыпной горе и внешним видом напоминает вулкан. Верхний ярус представлял собой дворец, а на нижнем размещались корпуса для членов царской семьи. Крепость Иродион является одним из предполагаемых мест захоронения царя Ирода.

Современный Вифлеем насчитывает около 25 тысяч жителей. По значимости он считается вторым священным городом после Иерусалима. Здесь действует Вифлеемский католический университет, куда могут поступить представители любой конфессии. Число студентов университета превышает две тысячи человек.