Пномпень — столица со второй попытки

Город Пномпень является последней и действующей столицей Камбоджи. Почему последней? Потому что эта страна на протяжении многих веков своего существования не раз меняла свои столицы. Все зависело от конкретных предпочтений очередного правителя. Но сейчас не об этом, а о самом Пномпене.

Как гласит легенда, этот город основала женщина — монахиня по имени Пень. Она заметила в реке Меконге плывущее бревно, на котором гордо восседало пять статуй Будды, якобы смытых наводнением из лаосского храма. Монахиня установила их на холме, где этим Буддам начали поклоняться. Вскоре на этом месте возник и город. Естественно, это только легенда, а город появился примерно в 1372 году, когда кмеров из района Ангкора вытеснили тайцы. Он впервые стал столичным городом в 1431 году. После этого столица была перенесена в другое место, а в 19 веке опять вернулась в Пномпень.

Столица Камбоджи имеет несколько достопримечательностей. Одна из них — это Королевский дворец, построенный в 19 веке и полностью изменивший свой облик в 20-ом. Во дворце туристы проходят через Тронный зал, где короновали монархов, павильоны Слона, Чан-Чайя, где проводились танцевальные представления, а также казначейство, заведовавшее финансами страны.

Также столица Камбоджи имеет свой национальный музей — здание из красного кирпича в псевдокемерском стиле, в котором собраны экспонаты, относящиеся к кмерской культуре. Помещение музея строили французы в начале 20-го века. Возле музея работают многочисленные сувенирные лавочки, где можно купить себе что-то на память о посещении этого города.

Также достойно внимания святое место — храм Ват Пном. Храм расположен на холме, и именно он дал название городу: «Холм Пень», то есть Пномпень. Здесь можно не только стать ближе к божествам этого народа, но и покормить обезьянок, живущих на деревьях возле храма. Если прийти к холму в ночное время, когда его освещают разноцветные огни, впечатления от посещения этого места будут еще ярче.

Есть в Пномпене и частичка России. Это, так называемый «Русский рынок» или Пса-Туол-Том-Понг. К нашей стране он имеет только то отношение, что в 80-е годы все работники посольства СССР в Камбодже делали здесь все свои покупки.