Сент Мари

К северо-востоку от острова Мадагаскар расположился чудесный островок Иль-Сент-Мари, протяженностью чуть более 50 км. Такое название остров получил от французов, а коренные жители, большая часть которых считается потомками настоящих пиратов, называют его Нуси Бураха. Этот живописный уголок с коралловыми рифами, удивительно красивым подводным миром, бирюзовой прозрачной водой, кокосовыми пальмами и чистейшими, залитыми солнцем пляжами гарантирует превосходный тропический отдых. Остров Сент-Мари является излюбленным местом для дайвинга, в местных водах обитают мурены, черепахи, скаты, лобстеры и разнообразие ярко-пестрых рыб. Всемирно известный путешественник Жак Кусто был поражен богатством подводного мира острова.

С конца XVII века в городках Иль-Сент-Мари прятались морские разбойники и прятали в своем логове клады с награбленными сокровищами. На острове, близ деревушки Амбудиатафе сохранилось уникальное пиратское кладбище с традиционными черепами на надгробных плитах. А в соседней бухте до сих пор видны обломки затонувших корсарских кораблей.

Основной деятельностью жителей острова стало разведение плантаций ванильных и гвоздичных деревьев, которые широко используются в изготовлении лекарственных препаратов. Многие туристы посещают остров осенью, когда здесь начинается поистине сказочный период цветения восхитительных орхидей. Кроме того, с июля по сентябрь можно стать свидетелем невероятного зрелища – миграции многотонных горбатых китов из Антарктики в африканские воды.

Из достопримечательностей наиболее привлекательными для туристов являются старинные башни, замки, крепости и большие здания монастырей и госпиталей, сочетающие в себе архитектурные элементы арабского, готического стилей и эпохи Возрождения. Кстати, именно на острове Иль-Сент-Мари была возведена первая на Мадагаскаре католическая церковь. В 1940 году по острову пронесся мощнейший ураган, разрушивший многие здания. Однако здесь сохранились церкви святого Николая и святого Франсиса, замок Алькасар, крепость Асама и башня Торе-дель-Оминахе.

Главным административным пунктом острова является город Амбудифутатра, где находится интересный исторический квартал Сент-Антонио. Внимание туристов на острове также привлекают укрепления западных колонизаторов, а также руины замка Каза-дель-Альмеранта. На острове Иль-Сент-Мари построен современный маяк, сменивший своего предшественника, появившегося в XV веке.