Стамбул

Стамбул – крупнейший турецкий город-порт, торговый, промышленный и духовный центр страны. Это единственный и уникальный город, расположенный на двух материках (Европа и Азия), разделяемых проливом Босфор. Самые первые поселения появились на азиатском берегу пролива еще в VI веке до нашей эры. Сегодня это современный мегаполис с богатейшей историей, древней архитектурой и неповторимым восточным колоритом. За свою историю Стамбул носил не одно имя: Калкедон, Византий, Константинополь.

Говоря о бесчисленных исторических достопримечательностях Стамбула, многие из них можно причислить к всемирно известным архитектурным шедеврам. Визитной карточкой города считается величественный собор VI века — Айя-София («божественная мудрость»), превращенный из христианского храма в исламскую мечеть после падения Константинополя. Послы князя Владимира Красное Солнышко, посетив этот собор, назвали его раем. Сегодня храм, щедро украшенный золотой мозаикой и мрамором, объявлен музеем, сохранившим гробницы султанов и чудодейственную «плачущую колонну».

Стамбул невозможно представить и без грандиозной Голубой мечети (Мечети султана Ахмеда), построенной в XVII веке и окруженной шестью минаретами. Своим названием мечеть обязана использованию в отделке интерьера более 20 тысяч плиток голубого цвета.

Роскошный дворец Топкапы, который строился на протяжении четырех веков, сегодня является знаменитым и бесценным музеем. В его четырех дворах размещены султанские кухни, Павильон святой мантии с исламскими реликвиями, Музей древнего Востока, Музей доспехов, оружия и фарфоровой посуды, Археологический музей и Сокровищница. Из окружающих дворцовых парков открывается восхитительный вид на Босфор. Расположенная рядом уникальная Цистерна Базилика служила подземным хранилищем воды еще с III века и исправно снабжала водой дворец Топкапы.

Крупнейшим храмом Стамбула является мечеть султана Сулеймана, обладающая удивительной акустикой и вмещающая в себя до 10 тысяч прихожан. Здесь же находятся захоронения самого султана и его супруги.

Огромный античный Ипподром был сооружен в III-IV веках и служил ареной для соревнований колесниц, торжественных собраний и гладиаторских боев. До наших времен сохранились лишь руины арок, Змеиная колонна, 32-метровая колонна Константина и Египетский обелиск. Во дворце Ибрагима-паши на территории Ипподрома расположен Музей исламского искусства.

В Стамбуле и его окрестностях находится немало замечательных развлекательных центров. Это современный аквапарк «Татилья», дельфинарий, крупнейший в Европе «Диснейлэнд» и удивительный парк миниатюр «Миниатюрк». А любители шопинга непременно должны направиться на торговую улицу Такшим, а также на старейший крытый Большой базар с 3 тысячами магазинов.