Стамбул 2

Если театр начинается с вешалки, то Турция открывает всю свою красоту и очарование в Стамбуле. Долгое время этот город был и культурной, и административной столицей восточного государства. Он служил неким мостом, соединяющим прогрессивную Европу и консервативную Азию. В Стамбуле смешалось и время, и религии. Когда-то здесь находилась колыбель христианства, сейчас же господствует ислам.

Не побывать в Стамбуле – значит, упустить из виду все самое интересное, что может открыть Турцию с неожиданной стороны. Например, мало кто знает, что тюльпаны были выведены именно здесь, а уже потом попали в Голландию. Убедиться в этом можно, прогулявшись по улочкам старого города, обильно засаженным хрупкими цветами.

Стоит заглянуть и в самое сердце Стамбула – мечеть Айя-София. Говорят, что до 360 года на ее месте красовался языческий храм, возведенный во славу Артемиды. Император Константин заменил его церковью в честь святой Софии. Простояла она на своем месте до VI века, пока императору Юстиниану не явился во сне святой дух, пожелавший преобразить религиозное строение в восхитительный собор. Строительство было долгим и хлопотным: колонны привозили со всего света, заимствуя из языческих храмов; золотой алтарь щедро украшали драгоценными камнями и самоцветами. В XV веке сюда вошли войска Мехмета Завоевателя — с тех пор православный храм стал местом паломничества мусульман. Правда, в 1935 году Айя-София стала использоваться в качестве музея, открывая свои двери для тысяч туристов со всего света.

Неподалеку от святыни находится уникальная достопримечательность – подземный дворец. Относительно небольшое помещение служило хранилищем для 80 000 куб. метров воды, питавшей город с помощью акведуков. Всего в Стамбуле находится около 40 подобных цистерн. Но эту прозвали подземным дворцом из-за огромного числа ажурных колонн, подпирающих своды хранилища. Есть в подземелье и свои «особенности»: два постамента в виде головы медузы Горгоны, на которых закреплены опоры цистерны. Бояться ее зловещего взгляда не стоит, поскольку рабочие перевернули элементы вверх ногами.

Будучи в Стамбуле, обязательно совершите прогулку на катере по проливу Босфор. Всего за пару часов прогулки вы увидите очаровательные дворцы, суровые замки и романтичные мосты. Впрочем, посмотреть то же самое можно, прокатившись на городском пароме.

Рассказывать о Стамбуле можно целую вечность. Но даже за это время невозможно передать всю красоту и очарование турецкого города. Лучше взглянуть на него собственными глазами!