Сухум

После развала СССР Абхазия резко потеряла первенство среди популярных курортов, однако в начале XXI века интерес к чистому морю, природным и историческим достопримечательностям республики переживает второе рождение. Мягкий субтропический климат, доступные цены, безвизовый переход границы и близость к России — вот далеко не полный перечень преимуществ отдыха в Абхазии. Столица республики уже с середины XIX века начала развиваться как морской и бальнеологический (сейчас это называют SPA) курорт. Строились санатории и пансионаты, в среде состоятельных людей считалось хорошим тоном иметь виллу или дачу на черноморском побережье.

Сейчас туристический бизнес — основная статья дохода Абхазии, и базой для его функционирования является не только развитая сеть гостиниц, пансионатов, санаториев, кафе и ресторанов, но и строящиеся небольшие частные гостевые дома с приемлемым уровнем сервиса. Утопающий в южной зелени пальм и олеандров, Сухум традиционно выбирался местом для тихого семейного отдыха. Здесь можно вечером пройтись пешком по набережной с многочисленными кафешками и фешенебельными ресторанами, а в жаркий день — посетить знаменитые Ботанический сад и обезьяний питомник.

Как и многие прибрежные города Черноморья, Сухум не раз становился ареной ожесточенных битв, в результате которых нещадно разрушался. В 1810 году, после русско-турецкой войны, он отошел к России, получил статус города и стал развиваться как курорт. В залах Абхазского государственного музея в центре города хранится множество материалов и артефактов от древнейших времен до наших дней, рассказывающих о насыщенной событиями истории города. На этой же улице — два республиканских театра, ставящих пьесы на русском и абхазском языках.

Жемчужиной церковного зодчества можно назвать Благовещенский кафедральный собор, строительство которого закончилось в 1917 году. Неподалеку возле него — действующие лютеранский и католический храмы. Из интересных зданий столицы можно отметить и здание городской администрации, построенное в 1914 году. Часы на его башне — подарок И.В.Сталина городу «за образцовый порядок». В целом архитектура Сухума (этакий южно-колониальный стиль) очень органично сочетается с зеленью субтропических деревьев, синим южным небом и лазурным морем, и даже обыкновенная прогулка по набережным оставляет массу ярких впечатлений. В центре города находится Парк Славы, где возведен памятник погибшим в борьбе за свободу Абхазии.