Таиланд: Аюттхая

Если речь заходит об историческом и культурном наследии Таиланда, на ум сразу же приходит древняя столица Аюттхая. Этот город был основан по приказу короля Рамы I в 1350 году и долгое время был процветающим, пока не пришел в упадок в 18 веке. Аюттхая на протяжении четырехсот лет была столицей Сиама, а на ее троне побывали 33 короля из пяти различных династий. Впоследствии статус столицы Таиланда перешел к Бангкоку.

Развитие древней Аюттхаи происходило благодаря удачному расположению на пересечении торговых путей. Особенность географического положения заключается в том, что город построен в месте слияния южной реки Чао Прайя, восточной реки Пасак и северной реки Лопбури. Помимо этого, на западе Аюттхаи был создан искусственный канал, что превратило город в самый настоящий остров.

Кроме стратегического торгового значения Аюттхая отличалась высоким уровнем развития искусства и культуры. Во время наивысшего расцвета Аюттхаи в городе насчитывалось около 400 храмов, 17 небольших крепостей и три дворца. По периметру насчитывалась сотня городских ворот и крепостная стена протяженностью 12 километров. Из-за большого количества водных каналов Аюттхая получила другое название — восточная Венеция.

Старый город находится в западной части, где сконцентрировано наибольшее число достопримечательностей Аюттхаи. Здесь можно осмотреть разрушенные крепости, а также руины различных дворцов и храмов. Вся историческая часть Аюттхаи с многочисленными памятниками истории и архитектуры была включена в Список мирового наследия ЮНЕСКО в 1991 году.

Самым известным храмом Аюттхаи является Ват Махатат с уникальной достопримечательностью — оплетенной древесными корнями головой Будды. Также стоит отметить храм Ват Яй Чай Монгкол со ступой высотой 80 метров. Не менее интересными храмами Аюттхаи считаются Ват Монгкол Бопит и Ват Яй Чай Монгкол. Неподалеку от Аюттхаи расположена действующая резиденция короля Таиланда — дворец Банг Па Ин. Кроме того, пользуются популярностью водные городские экскурсии по реке Чао Прайя.

В северной части Аюттхаи сохранился дворец наследного принца, где сегодня располагается музей со знаменитой коллекцией статуй Будды и другими ценностями аюттхайской эпохи. Из числа крупнейших храмов Аюттхаи, имеющих международное культурное значение, можно отметить Ват Пхра Си Санпхет. Когда-то здесь располагалась шестнадцатиметровая позолоченная скульптура Будды, которую расплавили бирманские захватчики.