Таиланд: Чианг Рай

Чианг Рай — маленький и уютный город на севере Таиланда, соседствующий с Мьянмой и Лаосом. Бывшая столица «страны миллиона рисовых полей», или королевства Ланна, привлекает своими природными красотами, удивительными храмами и горными племенами: «длинношеие» карены, акха, лаху, мео, лису, лава и яо — хранящими свои яркие культурные особенности. Посещение этнических деревень часто включено в Золотой треугольник, но добраться самостоятельно не составит труда.

Попасть в Чианг Рай можно несколькими способами: на самолете, автобусе, общественным транспортом и на байке. В городе находится международный аэропорт, ежедневно осуществляющий несколько рейсов из Бангкока. Также из столицы и Чианг Мая можно доехать на автобусе, но время в пути значительно возрастет. Местный транспорт представлен сонг-тэо, тук-туками, такси и арендованными автомобилями или мотоциклами.

Чианг Рай не место для шопинга, но здесь вполне можно приобрести всевозможные сувениры ручной работы, одежду из шелка, постельное белье, украшения и другие приятные мелочи. Рядом с автобусной станцией находится ночной базар. После восьми вечера сюда приходят торговцы, музыканты, транссексуалы и т. д. В это время площадь наполняется весельем и хорошим настроением.

Жилье и еда все недорого. Кухня представлена местными блюдами со специями и деликатесами из насекомых. Отдохнуть можно на местном «романтическом» пляже, примыкающем к небольшой реке. Здесь есть немного песка и несколько лежаков, но в воде могут оказаться змеи. Приехавшие в мае попадут на фестиваль личи. Праздник сопровождается продажей местных продуктов, выставками, конкурсами красоты и соревнованиями по гребле.

Помимо дикой природы, водопадов, гор, открывающих фантастическую панораму, и местных племен, стоит посетить несколько удивительных мест. Часовая башня обязательно привлечет внимание. Она выполнена известным художником Таиланда, создателем невероятного Белого храма. В семь часов башня оживает, загорается разными цветами, начинает играть музыка и двигаться детали. Посещение Белого храма захватывает дух. Это невероятной красоты строение, поражающее ослепительной белизной. Художник сам занимается росписью и придумывает каждую статую. На территории раскинут парк с фонтанами и скульптурами. Еще одно значимое и историческое место Ват Пра Кео. Именно здесь была найдена фигура изумрудного Будды, выпавшая из чеди, расколотой молнией. Сейчас Будда хранится в Бангкоке.

Начните свое знакомство с культурой и бытом Таиланда с поездки в Чианг Рай.