Вифлеем

Вифлеем является одним из самых старых городов Святой Земли. Он расположен от Иерусалима всего в 8 километрах, но при этом находится на территории, принадлежащей Палестинской автономии. Город на берегу реки Иордан, привлекающий миллионы паломников со всех уголков планеты, ведь именно в нем когда-то родился Иисус Христос. Арабы переводят название Bethlehem как «дом мяса», а для евреев это «дом хлеба».

Город побывал во власти многих народов. Здесь жили иудеи и хананеи, язычники-римляне и мусульмане. Именно присутствие мусульман заставило папу Урбана II организовать крестовый поход, чтобы освободить Священные земли. В это время Вифлеем стал одним из городов, входящих в состав Иерусалимского королевства. Однако позднее перешел в состав Османской империи. Под контроль Палестинской автономии Вифлеем перешел в 1995 году.

Наиболее комфортное время для посещения Вифлеема – с мая по сентябрь. Средиземноморский климат делает погоду теплой и солнечной, но нужно учитывать, что в августе здесь невероятно жарко, что может затруднить осмотр достопримечательностей.

Главная достопримечательность города – удивительная Пещера Рождества. Важнейшая святыня для христиан, являющаяся местом рождения Иисуса. В 326 году над пещерой была возведена базилика. Рядом с пещерой Рождества расположены еще две пещеры, немаловажные и интересные с исторической точки зрения – Св. Иеронима и Вифлеемских младенцев. Недалеко от базилики располагается католический храм, главный в городе, церковь Святой Екатерины.

Следующая достопримечательность и святыня Вифлеема – гробница супруги Иакова – Рахили. Она же была матерью Вениамина и Иосифа. К гробнице стекаются паломники трех религий.

Молочная пещера – еще один памятник истории, вызывающий интерес. Ее цвет абсолютно белый. Считается, что свой цвет пещера приобрела из-за нескольких капель молока, которые пролила Мария, кормя Иисуса. Те, кто не может зачать ребенка, могут приобрести в пещере белоснежный порошок, соскабливаемый с ее стен и продающийся здесь же. Порошок способствует рождаемости, по крайней мере, именно так гласят легенды.

Если удалиться от Вифлеема буквально на несколько километров, можно оказаться в лесу долины Артас. Здесь находятся бассейны Соломона. Они представляют собой каменные цистерны, всего их 3, вмещающие огромное количество воды. Бассейны ранее играли существенную роль – снабжали водой целый регион.

Отправившись на юго-запад, можно попасть к стенам древнейшей крепости Иродион. Это единственное сооружение во всем мире, которому было дано имя Ирода Великого. Именно он был основателем династии Иродиадов. Считается, что здесь же он и захоронен.

Вифлеем заслуживает того, чтобы побывать в нем хотя бы один раз в жизни. Для этого даже не обязательно быть верующим, достаточно желания почувствовать атмосферу и энергетику, которые были созданы миллионами паломников, возносящих свои молитвы. Загадочный город с историей, которая исчисляется многими веками, всегда ждет тех, кто сможет оценить его величие и красоту.